史上最古怪最难以置信的马拉松赛

马拉松是纪念雅典士兵菲迪皮德斯由马拉松平原跑回雅典报捷的事蹟,以艰辛著名,代表着人类的坚毅精神。从1896年的首届现代奥运会开始上便是最具代表性的项目之一,每届也是压轴登场。不过,回顾 1904 年的那一场比赛过程,

  马拉松是纪念雅典士兵菲迪皮德斯由马拉松平原跑回雅典报捷的事蹟,以艰辛著名,代表着人类的坚毅精神。从1896年的首届现代奥运会开始上便是最具代表性的项目之一,每届也是压轴登场。不过,回顾 1904 年的那一场比赛过程,大家会发现今天的比赛真的算不上什么。那场比赛中,不到一半的人能完成,而多名运动员与死神擦肩而过。

  1904 年的奥运会在美国圣路易斯市举行,举行的项目仅有今天的三分之一,而大多数比赛也不设女子组别。因为是首次在美国举行,很多城市也抢著办,最后芝加哥赢得主办权,不过后来圣路易斯却出招把主办权抢了过来,方法就是在接近同一时间举行世界博览会 (Louisiana Purchase Exposition)。最终,当局把这两个盛事合而为一。古怪又不可思议的马拉松故事由此诞生。

  在那个年代,对很多欧洲和亚洲运动员来说,前往美国的旅费太贵,刚巧又碰上日俄战争令周边局势紧张,令大多运动员没有前来,最后该届奥运的 651 名运动员中只有 62 名来自北美以外的国家,并且只有 12 至 15 个国家/地区参加了比赛。马拉松赛只有 32 名,当中有丰富马拉松经验的只有五名美国人,John Lordon、Arthur Newton、Sam Mellor、Thomas Hicks、和 Michael Spring。Spring 及 Hicks 分别是1904 年的波士顿马拉松的冠亚军。Fred Lorz 比较特别,他凭借一场特别 5 英里比赛中出色的表现却赢得了参赛资格,但他跑马拉松还算不俗,在 1904 年的波士顿马拉松中获得第五名,在1903 年那届中排名第四。该届赛事其他选手多为中距离运动员。

  1904年世界博览会 (Louisiana Purchase Exposition) 的海报

  夺命魔鬼赛道

  比赛日期是盛夏的 8 月 30 日,由于某些原因,大会认为最好在下午 3 时 而不是早上举行,即是说运动员必须在超过摄氏 30 度(超过华氏 86 度)的高温下跑步,而赛道全长 24.85 英里 ( 40 公里 ) ,却只有两个位置可以补给食水,就是 6 英里的一个水塔 及 12 英里的一口街井。外来的运动员不习惯井水,因此,许多人有肠道问题。

  赛道还要经过七座山丘,每座高 100 英尺至 300 英尺不等,当然少不免有一些长命斜。当年还没有柏油路,赛道全为泥路,汽车和马匹经过一定会扬起的大量尘土。比赛期间,跑手边跑边要忍受着这种环境,对他们来说是个极大难题。

  该届赛事的路线图

  跑手赛前留影、起跑线上 、起跑一刻

  有选手差点被灰尘杀死

  比赛中,美国选手 William Garcia 被人发现躺在赛道中间的道路上,原因是吸入工作人员的汽车和马匹扬起的大量灰尘而遭受严重的内部伤害,差点成为首位因比赛而丧生的奥林匹克运动员。原因是大量灰尘颗粒侵蚀胃膜壁,并导致严重的内出血,几乎令这位来自美国加洲的选手丧命。

  另外,John Lordon 就在起跑后半英里左右因为严重呕吐而放弃。

  美国选手 William Garcia 被人发现躺在赛道上,差点成为首位因比赛而丧生的奥林匹克运动员

  古巴邮差可能是比赛中最没有准备的运动员

  另一个出事的选手是古巴邮差 Andarin Carvajal,又名 Felix Carvajal ,可能是所有选手中最没有准备的一位。他在新奥尔良(New Orleans)赌输了所有钱,只能靠搭顺风车及步行前往圣路易斯,起跑前他穿着白衬衫、长裤和长靴,有其他选手同情他为他找来剪刀,剪成短裤的模样。起步时间也因此延迟。

  更意想不到的是,他比赛开始前的 40 个小时内,竟然没有进食。比赛时,他抢走了路人的车上两个桃子,经过一个果园时也摘了一些苹果,不过是烂的。他还出现了严重的胃痉挛,又在途中小睡片刻,但他还是有机会获胜。但是,他比赛中途却又停下来与沿途聚集的人群闲聊。尽管经历了这些艰辛,他还是奇蹟般地获得了第四名。

  古巴邮差 Andarín Carvajal 就是穿成这样子比赛,短裤是即场剪出来的

  首次有非洲人参加奥运会,就是参加这场马拉松

  这届奥运会首次有非洲选手参加,共有两位,是来自南非的札那人 : Len Taunyane 和 Jan Mashiani。他们本是随团出席世界博览会,在最后一刻才报名,所以并不是正式代表南非出赛,当日以赤足上阵,结果排名第九。要不是因中途被野狗追赶而跑离了赛道一英里有多,不少人相信他能刷新纪录。而 Mashiani 最后是 13 位完成者当中的尾二那位。

  1904年的奥运会,首次有非洲人参加。南非的 Jan Mashiani 和 Len Taunyane

  美国选手比赛中途竟坐车

  美国选手 Frederick Lorz 甚至没有完全跑毕比赛,却差点夺得金牌。他在约 9 英里处因脱水及肌肉痉挛而倒下。为了不至于落后,他竟坐车试图在终点线附近参与比赛,途中更向途人及其他跑手挥手。但是,这辆车却在 19 英里附近抛锚了。他立即跳下车再参与赛事最后的五英里。此时,其中一位跑手 Thomas Hicks 的一名经理人发现了 Lorz,并着他离开赛道,但他依然跑下去,并以 3 小时 13 分回到终点。观众开始高呼:美国人赢了!罗斯福总统(Theodore Roosevelt)的 20 岁女儿 Alice Roosevelt 在 Lorz 的头上已经戴上了花冠,正要为他挂上金牌之际,突然有人说出他是坐车到终点的那个人,迫得他以极为老土的借口开玩笑来开脱,他并说没有打算接受这个荣耀。最后,大会也终身禁止 Lorz 参加奥运会。

  美国选手 Frederick Lorz 比赛中途坐车

  状况百出、最没有冠军相的冠军

  美国人 Thomas Hicks 的比赛经历坎坷得一点不像胜利者。当他跑到约10英里时,他已极为疲累。虽然他坚持继续奋斗,但也是倒了下来,幸得他有二人支援小组照顾。Hicks 曾向他们乞求喝酒,他们也只是用温热的蒸馏水擦拭了嘴。跑到终点线前约 7 英里处,Hicks 已处于崩溃的边缘,只想躺下来休息,但他的经理人却不准,并为他服上一剂士的宁硫酸盐。这种药在足够高的剂量下是老鼠药,而少量却被当作兴奋剂来用,而那个时代,还没有任何针对提高运动表现的药物的管制。

  在听到 Lorz 被褫夺资格的消息后,Hicks 迫自己跑起来

  当 Hicks 用上士的宁后,他变得苍白无力。但是,在听到 Lorz 被褫夺资格的消息后,他迫着自己跑起来,然而他的教练却不相信他能做到,马上给他另一剂的士丁宁和蛋清,但是这次用了一些白兰地将其稀释。在最后两英里,Hicks 如机械般地运作。他目光呆滞,本来苍白的脸和皮肤变成深灰褐色,他的手臂沉重不能举起,他的双膝却近乎僵硬,也几乎无法抬起双腿。他还开始产生幻觉,认为距离终点还有 20 英里。

  Hicks 在比赛中瘦了八磅,并说:我一生从未经历过如此艰难的过程。多个吓人的山丘简直把人折磨得不似人形。

  在最后一英里,他向支援小组乞求食物,然后躺下来。小组首先给他更多白兰地,然后他再吞下两个蛋清。Hicks 最终挨过最后的两个山丘。当他左摇右摆地走进体育场时,曾尝试跑步,但却只能拖着双脚走。他的二人支援小组最后架起 Hicks 走过终点线,即使他那时双脚是凌空来回摆动,他也被宣布为胜出者,时间为 3:28:53。完赛后,他动用了四个医生和花了一个小时,才能稍为回复正常,重新站起。Hicks 在比赛中瘦了八磅,并说:我一生从未经历过如此艰难的过程。多个吓人的山丘简直把人折磨得不似人形。

  Hicks 和 Lorz 将在第二年的波士顿马拉松中再次碰头。 Lorz 以 2:38:25 胜出,这次他只靠自己的一双腿。


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